“자폐스펙트럼 장애(ASD)” 3세 이전 또래들 보다 발달상의 차이점이 나타난다면?

“자폐스펙트럼 장애(ASD)” 3세 이전 발달상의 차이점 발견?


  • 자폐 스펙트럼 장애(Autism Spectrum Disorder, ASD)는 삶의 초기에 발견되며, 영향을 받는 아동과 성인들에게 많은 도전과 어려움을 안겨주는 신경 발달 장애이다. 이 문제는 세계적으로 널리 퍼져 있으며, 사회적, 감정적, 그리고 인지적 기능에 영향을 미치는 복잡한 특징들을 가지고 있다. 이 글에서는 자폐 스펙트럼 장애가 무엇인지, 주요 증상과 원인, 진단과 치료 방법에 대해 알아보자.

자폐스펙트럼

자폐스펙트럼 장애란?


  • 자폐 스펙트럼 장애(ASD)는 뇌의 발달에 기인한 다양한 신경인지 기능의 차이로 인해 사회적 상호작용, 의사소통, 관심사 및 행동 패턴 등 다양한 영역에서 어려움을 겪는 신경 발달 장애이다. 대개는 3세 이전에 다른 또래들과의 발달상의 차이점을 발견할 수 있다. 18개월 경에 언어 발달이 늦어서 부모가 걱정하기도 한다. 지능이나 자조 기능이 상대적으로 양호한 일부 아이들은 학령기가 되어서야 자폐 스펙트럼 장애를 진단받기도 한다. ASD는 개인마다 다양한 정도의 증상을 보이며, 이 때문에 같은 자폐 스펙트럼 아이라도 보이는 모습은 각기 다를 수 있습니다.

자폐스펙트럼 장애의 원인


  • 신경해부학적 연구, 뇌영상 연구, 생리학적 연구, 생화학 연구 등을 통해, 자폐 스펙트럼 장애는 다양한 신경생물학적 원인에서 기인하는 뇌 발달상의 장애로 인하여 발생하는 질환으로 여겨진다. 또한 산전, 주산기 및 산후 합병증이 있는 경우 자폐 관련 증상의 발생 위험이 크다는 보고도 있다. 이러한 뇌 발달의 문제로 인하여 사회성, 언어, 인지, 정서 조절, 감각 통합 등 종합적인 이상을 나타낸다.

자폐스펙트럼 장애의 주요 증상


  • 사회적 상호작용의 어려움
    1. 눈 맞추기, 얼굴 표정, 제스처 사용이 적절하지 않거나 빈도가 적다.
    2. 발달 수준에 적합한 또래 관계를 형성하지 못한다.
    3. 자발적으로 다른 사람과 즐거움이나 관심을 함께 나누고 싶어 하지 않는다.
    4. 정서적 상호작용이 부족하다.
  • 의사소통 문제
    1. 구어 발달이 지연된다.
    2. 대화를 시작하거나 지속하는 데 어려움이 있다.
  • 반복적이고 제한된 행동과 관심사
    1. 한정된 관심사에 몰두하며, 그 몰두하는 정도가 비정상적이다.
    2. 외관상 독특하다.
    3. 비기능적인 일이나 관습에 변함없이 집착한다.
    4. 상동적이고 반복적인 운동 양상(손이나 손가락을 흔들고 비꼬는 등)을 보인다.
    5. 물건의 어떤 부분에 대해 지속적으로 집착한다.

자폐스펙트럼 장애의 진단과 치료 방법


  • 자폐 스펙트럼 장애는 빠른 시기에 발견되고 진단되는 것이 중요하다. 이로 인해 적절한 지원과 개입을 제공하여 아동들의 능력을 최대한 발휘하고 어려움을 극복할 수 있다.

자폐스펙트럼 장애의 진단


  • 자폐 스펙트럼 장애의 진단은 부모님에게 아이의 발달력을 청취하고 임상 소견을 관찰하는 것이 가장 중요하다. 다양한 원인 요소에 의해 자폐가 표현될 수 있으므로 원인 질환이나 동반되는 질환에 대한 의학적 검사(염색체 검사, 대사 검사, 뇌파 검사, 뇌 MRI 등)가 병행되어야 한다. 과거력 및 발달력 청취를 위해 여러 번의 면담이 필요할 수도 있다. 인지 평가 및 발달 평가, 아동 자폐증 평가 척도, 자폐증 진단 관찰 스케줄(ADOS), 자폐증 진단 면담지(ADI-R) 등이 도움이 된다.

자폐스펙트럼 장애의 치료 방법


  • 행동요법(ABA)

행동요법은 자폐 스펙트럼 장애 아동들이 원하는 행동을 증가시키고 원하지 않는 행동을 감소시키기 위해 사용되는 치료 방법이다.

  • 언어 및 의사소통 치료

의사소통이 어려운 아동들은 언어 치료사와 함께 의사소통 능력을 향상시키는 데 도움을 받을 수 있다.

  • 교육적 개입

특수 교육 서비스를 통해 자폐 스펙트럼 장애 아동들에게 적합한 교육적 환경을 제공하여 학습 능력을 향상시킬 수 있다.

가능한 조기에 발견하여 충분한 시간 동안 특수 교육, 언어 치료, 행동 치료 등을 시작하는 것이 중요하다. 부적응 행동은 증상에 따라 약물 치료를 시행할 수 있다. 일반적으로 만성적인 경과를 밟는다. 지능지수, 언어의 사용 여부 등이 예후를 잘 예측할 수 있는 요소로 알려져 있다.

결론


  • 자폐 스펙트럼 장애는 뇌의 발달에 기인한 신경 발달 장애로, 사회적 상호작용과 의사소통, 관심사 및 행동 패턴 등 다양한 영역에서 어려움을 겪는다. 적절한 진단과 치료를 통해 자폐 스펙트럼 장애 아동들은 능력을 최대한 발휘하고 성공적인 삶을 살아갈 수 있다.

자주 묻는 질문들


  • 자폐 스펙트럼 장애는 누가 걸릴 수 있나요?

모든 인종과 사회적 배경의 아동과 성인들에게 발병할 수 있다. 대개는 3세 이전에 다른 또래들과의 발달상의 차이점을 발견할 수 있다.

  • 자폐 스펙트럼 장애의 원인은 무엇일까요?

유전적 요인, 환경적 요인, 뇌의 발달과정에서의 변화, 다양한 신경생물학적 등이 상호작용하여 발생할 수 있다.

  • 자폐 스펙트럼 장애의 진단은 어떻게 이루어지나요?

정신 건강 전문가들과 소아과 의사들이 아동의 행동, 의사소통 능력, 사회적 상호작용 등을 평가하여 이루진다.

  • 자폐 스펙트럼 장애 치료에 대해 알려주세요.

행동요법(ABA), 언어 및 의사소통 치료, 교육적 개입 등이 있으며, 이들을 종합적으로 활용하여 개별적인 치료 방안을 제시한다.

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